ORIENT–EXPRESS to marka luksusowego pociągu pasażerskiego, który pierwotnie kursował pod szyldem międzynarodowej spółki Compagnie Internationale des Wagons-Lits (C.I.W.L.). Pomysłodawcą i założycielem był Belg – Georges Nagelmackers.
Pierwsza podróż pociągu zainicjowana została 4 października 1883. Trasa o długości 2880 km (czas przejazdu: 67 godzin, z prędkością 80 km/h) wiodła z Paryża (przez Monachium, Wiedeń, Budapeszt, Bukareszt) do Konstantynopola (dzisiejszy Stambuł). Orient-Express jeździł także na trasach Londyn – Ateny, przez: Paryż, Zurich, Innsbruck, Wiedeń, Budapeszt, Belgrad; oraz Paryż – Stambuł, przez Lozannę, Mediolan, Wenecję, Belgrad, Sofię.
Był to jedyny środek transportu łączący dwa krańce Europy – wschód i zachód, uosobienie komfortu i bogactwa. Ekskluzywne wagony sypialne i wagony restauracyjne słynące ze swej kuchni sprawiły, że pociągiem podróżowały osoby szlacheckiego pochodzenia, dyplomaci i ludzie biznesu.
Złote lata pociągu przypadają na lata trzydzieste XX wieku.

vsoe-ext-pla-03

Wagony Orient-Expressu były świadkiem wielu ważnych dla historii wydarzeń. Mimo że kursowanie pociągu zostało zawieszone na okres obu wojen światowych, to w 1918 r. w jednym z wagonów (nr 2419), niemiecka delegacja podpisała dokumenty „zawieszenia broni”. W czasie II wojny światowej, w 1940 roku, Adolf Hitler wykorzystał ten sam wagon jako miejsce do podpisania kapitulacji przez Francję.

312311_557500897610541_1800480206_n

Po II wojnie światowej większość połączeń została zlikwidowana.
W 1971 roku Wagons-Lits Company wstrzymała produkcję nowych wagonów, a istniejące składy sprzedała narodowym przewoźnikom. Ostatni regularny kurs Orient-Expressu na trasie Paryż – Stambuł miał miejsce 19 maja 1977 roku.

424509_557499374277360_131820599_n

W 1982 milioner James Sherwood założył prywatną spółkę Venice Simplon-Orient-Express, która odkupiła od państwowych przewoźników oryginalne wagony Wagon-Lits z lat 20. i 30. XX wieku, skompletowała wszystkie 35 wagonów i podjęła się ich renowacji i restauracji, tak aby przywrócić im dawną świetność.
25 maja 1982 roku nowy Orient-Express ponownie wyruszył w podróż przez Europę na trasie Londyn-Wenecja. Bilet kosztował 1.200 GBP.

Orient Express
Uniformy portierów zostały zaprojektowane przez dom mody Balenciaga

img-corp-orient_express_salon-1

Możliwa jest obecnie podróż prawie oryginalną trasą Orient-Expressu z Paryża przez Budapeszt i Bukareszt do Stambułu. Podróż trwa 6 dni i kosztuje od 7.130 EUR za osobę.
Inna trasa: Wenecja – Praga – Londyn; trwa 5 dni i kosztuje ok. 3.250 EUR za osobę.
„Najtańszą” wydaje się opcja trasy Paryż – Londyn, czas przejazdu 8 godzin, koszt od 740 EUR za osobę.

OrientExpressMarkH_2725950k

101375095742VSOE-ACC-CAB-28

Mało kto wie, że pociągi Orient-Express, złożone z wagonów C.I.W.L., regularnie kursowały na terenie Polski, na trasach: Warszawa – Kraków – Częstochowa – Katowice – Praga – Paryż; Paryż – Berlin – Warszawa; Oslo – Sztokholm – Trelleborg – Odra Port  – Poznań – Wrocław – Praga – Budapeszt – Stambuł; czy Sztokholm – Warszawa i Wiedeń – Warszawa.
Niektóre wagony z Polski kursowały w tym pociągu w niespotykanych dziś relacjach, np. Warszawa – Stambuł, Warszawa – Triest, Warszawa – Rzym. W sieciowym rozkładzie jazdy pociągów w 1950 i 1951 roku widnieje pod nazwą „Orient-Express”. Pociąg ten przestał kursować przez Polskę około 1954 roku.
Jako pociąg turystyczny, nie rozkładowy, legendarne wagony kursujące niegdyś w Orient-Expressie po raz pierwszy zagościły w Polsce w 1988 roku pod nazwą Nostalgie Paryż – Stambuł Orient-Express. Pociąg jechał na specjalnej trasie Paryż – Lyon – Kolonia – Berlin – Warszawa – Moskwa – Harbin – Pekin – Hongkong, od 7 do 26 września. Trasa liczyła ponad 15 tysięcy kilometrów, trwała 19 dni i została wpisana do księgi rekordów Guinnesa.
Obecnie trasy przejazdu pociągu nie obejmują Krakowa, tak jak to jeszcze było w 2013 roku. Niestety.

Orient Express

Venice-Simplon-Orient-Express

Orient-Express stał się inspiracją dla filmów fabularnych i książek oraz seriali, m.in.: kryminał Agaty Christie „Morderstwo w Orient-Expressie”, film z 2004 pt. „W osiemdziesiąt dni dookoła świata”, czy film z serii James Bond – „Pozdrowienia z Rosji”.

14808_557503007610330_733236762_n

zdjęcia: materiały prasowe
źródło: niektóre informacje pochodzą ze strony nostalgiazapara.pl

Komentarze

komentarzy